Glaciología

Glaciares de Chile

Antártica

Caracterización y reconstrucción del deslizamiento Agassiz mediante el uso de datos geoespaciales, Patagonia austral, Argentina

Moragues, S., M. Lenzano, A. Rivera, J. Oberreuter and A. Vich (2021): Andean Geology, 48(3), 557-576.

Resumen / Abstract.

Glaciation and deglaciation modify the stress of the slopes affected by these processes and can trigger their instability and landslides. This study describes, characterizes and reconstructs a large rotational landslide of soil and moraine material, which occurred on February 10, 2013 on the western slope of Upsala Channel, North Branch of Argentino Lake, in Southern Patagonia.  With this aim a qualitative analysis of the slope condition before and after the date of landslide occurrence, the possible conditioning and triggering factors, and the destructive consequences of the related tsunami that affected the margins of the lake was carried out. To reconstruct the state of the slope before and after the event, techniques of photo-interpretation of optical satellite imagery, digital elevation models, historical photographs, in situ observations, bathymetric data and stories of the park rangers of Los Glaciares National Park were used. The retreat of the Upsala Glacier has caused the relaxation of the slopes of the channel conditioning its stability.  Among the conditioning and triggering factors  that favored the process of activation and generation of the landslide event, are the presence of unconsolidated moraine material covering the channel slopes, steep slopes exposed to the east, which increases its exposure to the sun and melting of snow accumulated during the winter, and the existence of  creep processes. Although the specific triggering factor is unknown, sediment saturation by surface runoff and water infiltration, eventually a severe rain event, foot slope erosion by glacial activity, and local and regional seismic activity can be mentioned as potential triggering factors. The slope showed evidences of instability for more than 20 years prior to the generation of the landslide, and there is currently evidence that the slope may undergo new mass removals.

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Rivera A., J. C. Aravena, A. Urra and B. Reid (2021): En Castilla, J. C., Armesto, J. J., y Martínez-Harms, M. J. (Eds.). Conservación en la Patagonia chilena: evaluación del conocimiento, oportunidades y desafíos. Santiago, Chile: Ediciones Universidad Católica, Santiago de Chile, Capítulo 15, pp 473-491.

Resumen / Abstract.

Los glaciares de la Patagonia chilena (41°-56°S), alcanzan en este territorio su máxima extensión continental. En las últimas décadas, han experimentado fuertes retrocesos y pérdidas volumétricas importantes, en respuesta a los cambios climáticos que han afectado esta parte de Chile, contribuyendo en forma al aumento global del nivel del mar. Estos cambios en las masas de hielo han tenido un impacto en los ecosistemas de la región debido, entre otros factores, a la expansión de lagos y fiordos, aumento de riesgos hidrogeológicos, mayores aportes de sedimentos a los ríos y los cambios en la altitud y composición de los pisos de vegetación aledaños a glaciares. Estos factores afectan los servicios ecosistémicos que proveen los glaciares, entre los que destacan la regulación de caudales e inundaciones, la conservación de laderas, la conservación de la biodiversidad, y los servicios culturales que ellos representan por ser uno de los escasos elementos patagónicos prístinos. Debido al estado actual de los glaciares, estos pueden caracterizarse como sistemas muy vulnerables a los efectos adversos de los cambios climáticos en curso, condición similar que afecta a otros sistemas naturales de nuestro país. Se concluye con recomendaciones para intensificar el monitoreo de las variaciones en volumen y extensión de los glaciares de Patagonia.

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