Glaciología

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Glaciares del Cordón Yelcho y su cuenca

En la parte chilena de la cuenca del río Yelcho hay 790 glaciares con un área total de 168,19 km2 y un volumen total estimado de 5,67 km3 (DGA, 2015).  Entre los centros englaciados importantes están el volcán Michinmahuida y el Nevado o Cordón Yelcho.

Desde uno de los glaciares del Cordón Yelcho (glaciar CL111023182) ubicado en la parte alta de la cuenca del río Burritos bajó el aluvión que destruyó Villa Santa Lucía el 16 de diciembre del 2017 (Rivera, 2017).

Variaciones de los glaciares del Cordón Yelcho.

 

Detalle de cambios frontales de los glaciares  ubicados en la cuenca del río Yelcho

Uno de los cambios más significativos que han ocurrido en los glaciares de la cuenca del río yelcho, es el aumento y expansión de lagos proglaciares entre 1979 y 2022. En 43 años, el número de lagos directamente asociados a glaciares se triplicó y que el área cubierta por lagos se expandió casi 5 veces. En la imagen satelital del año 1979, los lagos proglaciares (en contacto con glaciares) eran sólo 21 y de escasa área. En el año 2022 la mayoría de esos lagos se había expandido.  Muchos de estos lagos son susceptibles de tener procesos tipo GLOF, debido a que en varios casos son embalsados por cordones morrénicos formados durante avances glaciares pretéritos, probablemente durante el período conocido como Pequeña Edad del Hielo (LIA por su sigla en inglés), que en la región patagónica ocurrió aproximadamente en la segunda mitad del siglo XIX, considerándose que una fecha representativa puede ser 1870 (Glasser et al., 2011).

 

Referencias

Glasser, N.F., Harrison, S., Jansson, K.N., Anderson, K. & A. Cowley (2011). “Global sea-level contribution from the Patagonian Icefields since the Little Ice Age maximum”. Nat. Geosci. 4(5), 303–307.

Rivera, A. (2019). “Informe glaciológico sobre el flujo de detritos que afectó Villa Santa Lucía el 16 de Diciembre del 2017″. Preparado por el Laboratorio de glaciología para SERNAGEOMIN, diciembre 2017, 23 pp.