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Glaciar Guanaco

El glaciar Guanaco está en la frontera entre Argentina (Provincia de San Juan) y Chile (Región de Atacama). Tiene una superficie aproximada de 1.64 km², según una imagen GeoEye del 14 de marzo de 2014. Tiene un espesor máximo de aproximadamente 115 m según una medición del Institut de Recherche pour le Développement (IRD)

Su morfología superficial es relativamente suave, con un desarrollo altimétrico de sólo unos 360 m entre altura máxima y mínima. Su parte baja en la cuenca Pacífico tiene una lengua terminal bien definida, mientras en Argentina no existe una lengua terminal similar, puesto que sólo hay una pequeña extensión de hielo que desciende con pendiente fuerte hacia el este. La parte del glaciar que está en territorio chileno tiene acceso relativamente fácil, y se puede transitar por casi todo el glaciar a pie. El lado argentino también puede ser transitado a pie, aunque tiene algunos sectores con grietas y un poco más de pendiente.

Entre 1955 y 2014 el área del glaciar ha registrado una pérdida de ~0.5 km², lo que implica una pérdida del 25% del área original. Su balance de masa se mide desde el año 2002 y ha acumulado un balance acumulado de -6.41 m eq. a. hasta el año hidrológico 2014-2015. Estudios más recientes fueron presentados por Kinnard et al., (2020).

Variaciones de área del glaciar Guanaco

  Glaciar Guanaco (foto: Andrés Rivera)

Glaciar Guanaco (foto: Andrés Rivera)

 

Panel sobre glaciares del Norte de Chile actualizado de la exposición: «Cambio Climático. Los glaciares de Chile: De la visión decimonónica a la exploración en el siglo XXI»

Referencia

Nicholson, L., J. Marín, D. López, A. Rabatel, F. Bown & A. Rivera. 2009. «Glacier inventory of the upper Huasco valley, Norte Chico, Chile: glacier characteristics, glacier change and comparison with central Chile.» Annals of Glaciology 50(53), 111-118.

Kinnard C., P. Ginot, A. Surazakov, S. MacDonnell, L. Nicholson, N. Patris, A. Rabatel, A. Rivera, F. Squeo 2020. “Mass Balance and Climate History of a High-Altitude Glacier, Desert Andes of Chile”. Front. Earth Sci. https://doi.org/10.3389/feart.2020.00040

Literatura recomendada

Fox, A. and Strecker, M. 1991. «Pleistocene and modern snowlines in the Central Andes.» Bamberger Geographische Schriften. Vol. 11, p. 169-182.