Glaciología

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Antártica

Desprendimientos de témpanos antárticos

Muchos glaciares de Antártica terminan en plataformas de hielo flotante desde donde se desprenden témpanos de grandes dimensiones. Las plataformas de hielo flotante que existen  Antártica son sensibles a los cambios en la temperatura atmosférica y a la circulación oceánica. Por el flujo que tienen las plataformas, es normal que se desprendan témpanos. En años recientes se han producido algunos témpanos de gran magnitud como el reciente A-74 que se generó en la Plataforma de hielo flotante de Brunt y el A-76 desde la de Ronne.

Mapa de Antártica con localización de Témpanos recientes

Témpano A-74, plataforma de hielo flotante de Brunt, Antártica, agosto 2021.

A-76

Témpano A-76, Ronne Ice Shelf, Antártica Occidental, agosto 2021

El témpano A-76 tenía 4320 km² cuando se desprendió. Esta figura lo muestra  superpuesto al lago Titicaca a la misma escala para fines comparativos.

 

Desprendimiento del témpano A-68 en julio del 2017 desde la plataforma de hielo flotante de Larsen C. El tamaño inicial era de unos 5800 km² de hielo, lo que equivalía al 12% del área de la plataforma Larsen C.

 

Desprendimientos antiguos:

Secuencia de imágenes de radar ENVISAT de la Agencia Espacial
Europea, ESA, que muestra el colapso de la plataforma de hielo
flotante de Wilkins, Península Antártica, entre Febrero y Marzo del 2008. Más detalles en Rivera et al., (2020).

Colapso de la plataforma de Larsen B, Península Antártica   (Collapse of Larsen B ice shelf, Antarctic  Peninsula)

 
En enero del año 2002  se detectaron espectaculares  sucesos las plataformas de hielo flotante de la  península Antártica. El principal suceso, la desintegración casi total de la plataforma de Larsen B, uno de los mayores eventos de este tipo en los últimos  30 años.

Gracias al análisis de imágenes satelitales, se pudo comprobar la desintegración de un área de 3,250 Km² (similar a la provincia de Concepción, Chile) en un periodo de escasos 35 días. Este colapso se atribuye a un  incremento regional de las temperaturas atmosféricas, del orden de 0.5º C por década.

Todas las imágenes pertenecen al National Snow & Ice Data Center:

31 de Enero de 2002
31 enero 2002

17 de Febrero de 2002
17 febrero de 2002

23 de Febrero de 2002
23 febrero de 2002

05 de Marzo de 2002
05 marzo de 2002

Desprendimientos de témpanos en Antártica 
(Previous calving events from Antarctica)

 

Imágenes bajadas desde el sitio del National Ice Center de USA

c-161.jpg (115269 bytes)

a43a44.jpg (79390 bytes)

ROS00081b.gif (92649 bytes)

Desprendimientos en el Glaciar Pine Island en el 2001

Larsen B breakup, 31-01 to 7-03-2002 MODIS images from NASA’s Terra satellite, National Snow and Ice Data Center, University of Colorado, Boulder.

Ice flow velocities of Larsen B, 1996-2003 (Rignot et al., 2004)

Referencias

Cook, A. J. and Vaughan, D. G.: Overview of areal changes of the ice shelves on the Antarctic Peninsula over the past 50 years, The Cryosphere, 4, 77–98, doi:10.5194/tc-4-77-2010, 2010.

Humbert et al, 2010. Deformation and failure of the ice bridge on the Wilkins Ice Shelf, Antarctica. Annals of Glaciology 51(55), 49-55.

Rignot, E., Casassa G., Gogineni, P. Krabill, W. Rivera A. & Thomas, R. (2004): «Accelerated ice discharge from the Antarctic Peninsula following the collapse of Larsen B ice shelf«. Geophysical Research Letters, 31, L18401, doi:10.1029/2004GL020697.

Rivera, A. F. Bown & D. Carrión (2020): «Nieves y hielos en la alta cordillera y la Antártica Chile«. En Borsdorf, A., C. Marchant, A. Rovira y R. Sánchez (Coordinadores). Chile Cambiando. Revisitando la geografía regional de Wolfang Weischet. Serie GEOlibros Nº 36, Instituto de Geografía, Pontificia Universidad Católica de Chile / Instituto de Ciencias Ambientales y Evolutivas, Facultad de Ciencias, Universidad Austral de Chile, capítulo 8, pp. 259-281.

Scambos, T. and 7 others. 2009. Ice shelf disintegration by plate bending and hydro-fracture: satellite observations and model results of the 2008 Wilkins ice shelf break-ups. Earth Planet. Sci. Lett., 280(1–4), 51–60.