Glaciología

Glaciares de Chile

Antártica

Colapso de la plataforma de hielo flotante de Wilkins, Península Antártica

Las plataformas de hielo flotante que existen en la Península Antártica (Figura 1), son sensibles a los cambios en la temperatura atmosférica y a la circulación oceánica. En la Península Antártica, el calentamiento climático ha sido rápido durante los últimos 50 años y el área total de sus plataformas de hielo se ha reducido en más de 28,000 km² (Cook y Vaughan, 2010). El margen noroccidental de la Península Antártica está experimentando uno de los procesos de deglaciación más rápidos del planeta (Scambos et al, 2015).

La plataforma de Wilkins (Figura 2) ubicada en el margen Occidental de la península, tenía una superficie de 13,680 km² antes del colapso del 2008, cuando experimentó una fuerte pérdida de área (Humbert et al, 2010), que alcanzó a unos 6,000 km² (Scambos et al, 2009).

Nuestro laboratorio ha estudiado los cambios experimentados por plataformas de hielo flotante de la península, con imágenes satelitales, levantamiento aerotransortados y expediciones terrestres (Wendt et al, 2010). Entre el 28 de Febrero y el 9 de Marzo del 2008, una porción de 570 km² de la Plataforma de hielo flotante de Wilkins (70°S / 75°W) colapsó y se transformó en miles de pequeños bloques de hielo, indicando una vez más, los efectos del calentamiento atmosférico que se están observando en la Península Antártica. Esta plataforma venía reduciéndose en área desde principios de la década de los 90, sin embargo, en un evento de pocas horas entre el 28 y 29 de febrero del 2008, sufrió el colapso de la mayor parte del puente de hielo que la mantenía unida a la Isla Charcot. Este colapso no incide directamente en el nivel medio del mar, porque al tratarse de una plataforma flotante, su volumen está integrado al océano global. No obstante lo anterior, se ha constatado que una vez que se produce el colapso de este tipo de plataformas, los glaciares que las alimentaban experimentan un fuerte aceleramiento en su flujo y un adelgazamiento del espesor de hielo (Rignot et al, 2004), lo que sí tiene un impacto en el nivel del mar global.

Figura 1. Península Antártica, bases principales y Plataforma de hielo flotante de Wilkins.

Figura 2. Plataforma de hielo flotante de Wilkins antes del colapso (celeste) y glaciares que la alimentan (café). La imagen de fondo es un mosaico MODIS del año 2000. La flecha indica la zona colapsada en Febrero/Marzo del 2008.

Figura 3. Cambios frontales de plataforma de hielo Wilkins entre 1947 y 2016 (Rivera et al., 2020), nótese que a partir del colapso del 2008 desapareció el puente de hielo entre la isla Charcot e isla Latady.

Figura 4. Comparación de imágenes en plataforma Wilkins en el año 2008 (Fuente NSIDC)

Figura 5. Comparación pre y post colapso del 2009.

Figura 6. Cambios areales del puente entre isla Latady e isla Charcot de la plataforma de Wilkins

Figura 7. Apertura de grietas en el puente entre la isla Charcot y Latady

Figura 8. Secuencia de imagenes de radar ENVISAT de la Agencia Espacial
Europea, ESA, que muestra el colapso de la plataforma de hielo
flotante de Wilkins entre Febrero y Marzo del 2008.

Referencias

Cook, A. J. and Vaughan, D. G.: Overview of areal changes of the ice shelves on the Antarctic Peninsula over the past 50 years, The Cryosphere, 4, 77–98, doi:10.5194/tc-4-77-2010, 2010.

Humbert et al, 2010. Deformation and failure of the ice bridge on the Wilkins Ice Shelf, Antarctica. Annals of Glaciology 51(55), 49-55.

Rignot, E., Casassa G., Gogineni, P. Krabill, W. Rivera A. & Thomas, R. (2004): «Accelerated ice discharge from the Antarctic Peninsula following the collapse of Larsen B ice shelf«. Geophysical Research Letters, 31, L18401, doi:10.1029/2004GL020697.

Rivera, A. F. Bown & D. Carrión (2020): «Nieves y hielos en la alta cordillera y la Antártica Chile«. En Borsdorf, A., C. Marchant, A. Rovira y R. Sánchez (Coordinadores). Chile Cambiando. Revisitando la geografía regional de Wolfang Weischet. Serie GEOlibros Nº 36, Instituto de Geografía, Pontificia Universidad Católica de Chile / Instituto de Ciencias Ambientales y Evolutivas, Facultad de Ciencias, Universidad Austral de Chile, capítulo 8, pp. 259-281.

Scambos, T. and 7 others. 2009. Ice shelf disintegration by plate bending and hydro-fracture: satellite observations and model results of the 2008 Wilkins ice shelf break-ups. Earth Planet. Sci. Lett., 280(1–4), 51–60.

Wendt, J., A. Rivera, A. Wendt, F. Bown, R. Zamora, G. Casassa & C. Bravo (2010): «Recent ice-surface-elevation changes of Fleming Glacier in response to the removal of the Wordie Ice Shelf, Antarctic Peninsula«. Annals of Glaciology, 51(55), 97-102.